1 2 from the years between 1820-1840, some of which are found in the Deutsche Spielzeugmuseum (German Museum of Toys) in Sonne- berg, are incredibly charming. They store between their covers the entire world of a child of the Biedermeier epoch with all its dreams and wishes, represented by makers of toys who knew how to pres ent on paper the charm of the toys with such simplicity, that to open such a catalogue meant to be tempted to look at every single item. One became absorbed in the subject and experienced its motion. Everything came to life with such intensity that the merchant only had to mention the tune of the musical box which was built into some of the items, to make the potential client fully experience the effect of the toy. The pages are designed with a sure feeling of style. Much had to find a place but nevertheless everything is clearly recognizable in its execution and function. One can tell what material has been used, be it wood, papiermaché, glass or fabric. Also the number of items within a given group, such as for instance Noah's Arch, is immediately clear to the observer and he also is given an idea of the comparative sizes of the collection of dolls. They were «novelties,» which then like today first had to be introduced to the customer. The catalogue-pages, some of which were lithographs, offered the merchant the only possibility 3 of creating a promising basis for his salestalk since the travelling- conditions permitted no other method. And the catalogues have proven their worth. With their aid the toy-industry of Sonneberg has become known the world over. A sure talent for popular design was the secret which made the sober enumeration of items so magically charming. U n marchand de jouets d Alt-Sonneberg avait de deux a trois mille articles des genres les plus différents, lorsqu'il allait voir ses clients en Europe et outre-mer. Une collection aussi riche et aussi variée était son meilleur atout dans sa lutte contre la concurrence. Or ce problème publicitaire était, iI y a cent trente ans, fort épi- neux; car il était impossible de transporter avec soi un nombre d'échantillons aussi grand. II fallait par conséquent composer un catalogue présentant tous les articles vendus par la maison-du simple jouet en bois aux objets mobiles et sonores poupées, animaux et instruments de musique, aux jeux, pipes a tabac, pierres a aiguiser, boutons, aiguilles et objets de verre et de töle. lis étai- ent soigneusement dessinés par Ie modéliste de la maison-qui 4 s'appelait encore bosselier - sans qu'aucun détail soit oublié; puis coloriés de facon fidéle. Ainsi arrivait-on a réaliser un catalogue de tout ce que Tenteprise offrait, de manière que Ie cliënt puisse, sans avoir a faire d'efforts d'imagination, se représenter ce qu'il commandait et qui lui serait livré. Et ces volumes datant des années 1820 a 1840, dont Ie musée des jouets de Sonneberg conserve plus d'une vingtaine, sont d'un charme inattendu. lis enclosent en effet Ie monde enfantin de Tépoque Louis-Philippe, avec ses rêves et ses désirs, dans une représentation commerciale, certes, mais rendant 38

Gebrauchsgraphik de | 1960 | | page 44