■V From Splendor so/is (Nuremberg manuscript, circ. 1580). The tree of life was a common symbol of alchemy, with numerous mythological points of contact. Just as it "transforms" the water of the earth to flowers and fruit, so by a wonderful process the "stone" was to be born from the prima materia and to transmute all metals to gold, while at the same time conferring immortality. An arcanum which admittedly could only reveal itself to him who was inwardly purified Aus Splendor solis (Nürnberger Handschrift, um 15 80). Der Lebensbaum bildete ein verbreitetes Sinnbild der Alchemie mit vielen mythologischen Ent- sprechungen. Wie er das Wasser der Erde 2u Blüten und Früchten „verwandelt", so sollte in einem wunderbaren Prozess aus der prima materia der alle Metallc zu Gold erhöhende, auch Unsterblichkeit verleihende „Stein" geboren werden. Ein Arcanum, das freilich nur dem auch innerlich Gelauterten sich offenbaren konnte De Splendor solis (manuscrit de Nuremberg, vers 1580). L'arbre de vie constituait un symbole trés répandu de l'alchimie, avec de nombreuses correspon- dances d ordre mythologique. De même que eet arbre de vie «transmue» l'eau de la terre en fleurs et en fruits, de même devait, en une miraculeusc opération, naitre de la prima materia la «pierre» appelée transmuer en or tous les métaux et a conférer l'immortalité. Arcane, au demeurant, qui ne pouvait se révéler qu'& celui qui avait atteint a la pureté intérieure. 455

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